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为什么宣德炉被称作是文房首器?
时间:2015-01-28 17:00 来源:三联生活周刊 

                                     

    天光乍放,晨兴起身,点妥一壶好茶,赏闻半柱沉香,其间的舒适与惬意,古今皆然。而这也是苏轼《赏心十六事》之第九——“晨兴半柱茗香”。香之一事,自古至今,骚人墨客无不偏爱。然而香之用度,无器则无法承托。有好香,自然就要有精致的香炉来相配。而铭刻此六字为款识的宣炉重器,正是著名文化学者、收藏家刘锡荣的最爱,收录于他编著的《钟鼎茗香》(一)之中。

  “古人制具尚用,不惜所费,故制作极备”,这是明末文人文震亨在《长物志》中对古时文房器具做出的评价。古时文房多宝器,上至钟、鼎、刀、剑,下至笔、墨、纸、砚,“皆以精良为乐”,丝毫含糊不得。古时又有言流传:“文房百器,炉为首器。”说的正是这案头燃香的香炉,而香炉之中,又以宣德炉列为首位,所谓“文房诸器,宣炉为首”。可见,宣德炉在文房器物中的重要地位。

  宣炉溯源

  宣德炉,简称“宣炉”,是中国历史上第一次使用黄铜铸成的铜器。宣德三年(1428年)初,明宣宗收到泰国王进贡来的数万斤精美的“风磨铜”,敕令工部及礼部宫廷御匠吕震和工部侍郎吴邦佐等官员,利用贡铜铸造鼎彝之事。据说,为了保证香炉的质量,炼制时加入了金银等多种贵重金属,与铜一起经过十余次炼制,制成了数百种色泽精美的香炉,史称宣德炉。
  不过,如今的“宣德炉”所指称的,并非仅仅是明代宣德三年所铸造的香炉,而是所有带宣德款的铜炉,也可以泛指和宣德炉形制相近的不带款或者带有其他款的铜炉。正因宣德年间所制铜炉堪称“前无所师法,后无以为继”,在商周青铜器之后开创了铸造铜炉的先河,故而,宣德炉已经成为铜制香炉的统称。

  “所以说,皇帝年号为器物名者,唯宣德铜炉。历代皆仿,名称依旧。这在文物收藏界实属独特。”刘锡荣如是介绍宣德炉的特色。虽然宣德炉只是刘锡荣众多收藏的一部分,但他对宣德炉颇有研究,并著有《钟鼎茗香》(一,二,三,四)等多部宣德炉研究专著。更有《荣斋随笔》两部,对宣德炉及其相关的文房用途、陈设、适用香料,均加以研究。

  说起宣德炉,刘锡荣还给我们讲起古玩收藏界的一桩“公案”。因《明史》中对“宣德三年铸炉”没有明确记载,便有学者质疑宣德炉是否存在,认为后世流传的宣德炉谱图也均属伪作。然而刘锡荣认为:“宣德炉的存在是毫无疑问的,宣德炉的学问和经典、宣德炉在国家档案的记载乃至历代帝王的传承、仿造和使用也都是毫无疑问的。”

  刘锡荣将宣德炉之历史记录、图谱传承与青铜器的历史记录和图谱传承相类比,“青铜器铸造之时更无史书记录,其‘图谱五种’也是宋人绘制的,其间相距千年,尚不能否认青铜器的存在,而宣德炉的铸造与明清之际图谱的传世之间几乎同年,仍属本朝,难道竟不可信?”在刘锡荣看来,宣德炉“图谱三种,历代传承,仪规严明”,其中清宫仿制,更是有据可考,属康、雍、乾三朝最为可靠。康、雍、乾三朝时不仅有许多记录宣德炉的文献,当时所铸造的“宣铜”,更是器质细腻,色泽莹润。在乾隆年间编著的《四库全书》就收录了“宣德炉八卷谱”的版本,且收有乾隆皇帝的圣谕和纪晓岚的撰文。

  除官制宣炉之外,明清两代皆有仿造宣炉者。明代中早期,吴邦佐等人是宣德炉的督造者,也是仿宣炉之第一批人。明早期仿制宣炉者,多在北京,如燕京施家,是明早期北铸代表之一,多为皇家做器,器重铜佳。明万历以后,南铸兴起,以松江府为最。松江府做器富丽堂皇,多鎏金,重雕饰,仿青铜器者甚多,尚遗为官家造器之风。晚明乃至清代以后,苏州府制造兴起,风格一变,器形多文雅,多尚诗文。

  宣德炉之所以能够风行六百年,名列“文房首器”,历代传承,名人们多因之出名,实在是罕有的文化现象,引起世人的高度重视,也就不足为奇了。

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编辑:实习编辑从丛
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